Vera Yan

因为疫情的原因,不能出行,倒是从书中获得了很多快乐和慰藉。这一年,读完的中文书比英文书多,可能还是因为看中文快一点。原著是英文的,以后还是得读英文,避免因翻译带来的误解。以前喜欢读人文历史,今年传记读得多了些,慢慢也开始读科学类的书。明年希望多读几本和数学或者物理相关的。另外,今年明白了读经典的重要性。以后想要入门某个领域,其实读经典,甚至是教材,是很好的。读讲“道”的书,虽然难懂,但比起讲“器”或者“术”的书,效率其实更高。下面就来盘点一些2020年,我读过非常喜欢的书:

必然

这本书描绘了未来技术创新的几大趋势。很多现象级的产品,恰好是搭上了这些趋势的顺风车。科技行业从业者,推荐看这本书,了解下有潜力有成长的行业方向,还有哪些未解决的问题。有志做产品的,强推这本书,它能培养产品的战略思维。试着跳出具体产品的当下约束条件,从一个更长的时间维度,思考下全局最优解。很多看似差异很大的产品,背后的理念其实是相通的。有志于创业的,也可以读读这本书,说不定能发现旧瓶装新酒的创新机会。

别闹了,费曼先生

物理的学习,其实是一种透过复杂的世间万物看清事物本质的学问。没把物理学好,是种遗憾,那就了解下最天才的物理学家,是如何成长起来的。这本书太有趣了,简直停不下来。每当生活枯燥烦闷时,我都会拿出来读一读。它提醒我,这个世界其实很有趣。因为发现和探索学问知识的过程,有趣极了。费曼小时候做科学实验,从观察中形成自己的解释和理论。实验免不了闯祸,有次差点把房子给烧了。为了验证自己的嗅觉,和狗相比,谁更灵敏,居然趴着去闻自己的脚印!这种独特的学习方法,就和普通人不一样。我们在学校里的学习,老师先教授知识。我们再通过习题,去考察是否理解了。可是,那真的叫做理解了吗?是不是只是“死记硬背”。换做真实的生活场景,我们还能联想到学过的知识吗?这种知识的脆弱性,我在看的时候,脊背发凉。暗暗下决心,以后学什么,都得问自己,这个知识和平常生活有什么联系,可以解释什么现象,这个知识是不是可以被验证。

颠覆者:周鸿祎自传

发现科技创业者有很多相似的经历和特点。幼年时对科学痴迷,喜欢鼓捣小发明。从小不太安分,调皮捣蛋。有主见,藐视权威。热爱自由,有冒险精神。这样的人,用传统的教育很难培养出来。给他们宽松包容的教育环境,和公平竞争的社会环境,他们自然而然,能够生长出来。喜欢计算机的理由,大多是有理想主义色彩的。“能在这样的虚拟世界中,感受到前所未有的自由。” 周鸿祎引用《一万小时天才理论》里的话,形容他初遇计算机的感受,“你会坠入爱河。不是和某个人,而是和某个你自己的想法——关于你想成为谁,关于你生来会成为谁。这种爱,这种激情,就是发展才能的原始燃料”。周鸿祎的文笔相当精彩,故事生动有趣,引人入胜。他的商业故事,可谓跌宕起伏,荡气回肠,读来有惊心动魄之感。想要了解中国第一代互联网故事的,可以读读他的自传,看看360是如何野蛮生长起来的。有志成为像周鸿祎这样的产品经理,也能从他的故事中,学习他是如何在屡败屡战中,吸取经验教训的。

技术垄断:文化向技术投降

技术乐观者,很难意识到,技术垄断对社会带来的全方位影响。这种影响,往往是长期而隐秘的。作者讲到,新技术其实会改变我们的观念和思维习惯。很多词语的意义,都得重新赋予含义。“每一种工具里都嵌入了意识形态倾向,给一种事物赋予更高价值,也就是放大一种感官、技能或能力,使之超过其他感官、技能或能力的倾向。” 这种倾向,自然会造就输家和赢家。举个例子,在没有电视之前,政治竞选人的外貌不太重要。声音好听,更有优势,因为声音可以通过收音机传播开来。但有了电视以后,好的形象,能给竞选人加很多分。社交媒体出现以后,分享个人生活,成了很自然的事情。这种分享,是鼓励自由表达和个性展示的。离经叛道,甚至违背常识的极端言论,反而更容易博出位,获得更多关注,传播力更大。而因为它强大的传播力,也使得人们对于很多事情的认识出现偏差。党派之间的极端化,可能也和人们认知的极端化有关。

学习之道

这本书的作者, 是幼年成名的围棋大师,也是太极拳的世界冠军。看这本书的目的很简单,想看看普通的学习者,从大学霸身上,能借鉴什么,来提高自身的学习能力。其实,这本书适用人群很广。为人父母的,看看如何教出这样的学霸小孩。教育工作者,看看如何培养学生积极主动的学习意愿。这本书里面包含了可以借鉴的思维方式,比如成长型思维。也包含了具有可操作性的学习方法。说说对我启发最大的两个点。第一个就是,成功是很漫长的过程,会很辛苦。如果只是专注结果,很可能动作变型,心态崩掉。得去享受整个过程,看到自己一路上在变好,不管是技能上,认知上,因为变好而欣喜,这样能够耐得住寂寞。还有一个就是,划小圈练习法,特别适合各种技艺的练习。比如投三分球,其实是很多动作的结合。想要投好三分球,不是一直去练三分球。而是把动作分解,在每个动作上练到极致。

聪明人如何记笔记

这本书的核心,讲的是原子笔记法。理解了原子笔记法的步骤,剩下的章节可以略读。做笔记,其实是在帮自己形成正反馈。阅读的少,输出的少,会想继续多读,来得到更多更有价值的输出。记笔记最好是手写。手写的过程中,大脑也会积极消化,更有可能涌现新的想法。文章中讲述的原子笔记法,大家可以在网上查得到。我觉得这个方法,特别有启发的,就是slip-box里的permanent notes。把日常的随感和读书笔记,过个几天拿出来看看,写成几个小段落,就成了自己的思想。再把这几个小段落,和之前写的小段落,建立一个联系,这就成了自己的知识体系。

曾国藩日记

曾国藩,最最让人佩服的地方,就是天资平平,能成就一番大业,成为古今一代大儒。想要了解他的真实性格,推荐读他的日记。在他三十多岁写的日记里,能看到他和普通人一样,有懒惰,骄纵等等毛病。但他最厉害的,是自省能力。多花了时间,沉迷下棋,要检讨。说话假亲切,心里不诚也要检讨。他写的这个日记,当时要在朋友之间传阅,据说朋友还给他的日记写评语。依照我们现代人的观点,会说他沽名钓誉,虚伪。可一个人能一辈子这样要求自己,实在是太难得。“不为圣贤,便为禽兽”。我们也许很难像曾国藩那样,立圣贤之志。不过,至少得对人性的七宗罪,保有警惕。不至于陷入平庸和堕落之中,还不自知。

反脆弱

塔勒布的书太难读了,我建议去看别人写的书评,收获也许更大。真的要读原著,一定要读英文。中文翻译,很多是字面翻译,给理解造成了更大困难。塔勒布用大量实例,来解释一个道理:一切事物,都会从波动中受益或者遭受损失。受益的例子,比如人遇到可承受范围内的压力,变得更坚韧。举重时略微超过极限的重量,使训练更有效。自然选择中,也存在这种波动。生物通过遗传带来的基因变异,更可能适应随机变化的自然环境。平常我们做决策,得避免脆弱性很大的事情。具体点讲,就是收益有限,但一旦遭受损失,损失巨大的事情。比如不戴口罩,确实是比戴口罩舒适,收益较小。一旦不戴口罩被传染了,就会病得很重甚至死亡,损失无限大。从投资来讲,也是这个道理。尽量避免期权这种脆弱性大的金融产品,而选择小额(意味着损失小)但投资潜力大,收益可能巨大的股票。

四时之诗

读唐诗是世间一大乐事,这是最快体验穿越时空的方法。一首五言绝句,短短几个字,能变换成美轮美奂的绘画,或者悦耳的音乐。有时又如电影的画面,一会儿是长镜头,一会又变成中景。这本书的诗歌,是按照春夏秋冬来选的。现代生活,我们早已习惯了室内恒温,对四季的感知越来越迟钝。最近搬了新家,有了自己的院子,方才因为花花草草,注意到了四季的魔力。这里面选的诗歌,有些是脍炙人口的,也有些大诗人的冷门作,作者都能解读出新意和美感来,简直比单读诗歌更有意境。好的解读,不是去限制你对诗歌的解释,而是提供一个更大的想象空间。在作者挑选的诗歌里,春天是“淑气催黄鸟,晴光转绿苹”,一派生机盎然,万物复苏。夏天是“荷风送香气,竹露滴清响”,夏夜里有独特的宁静和清幽。秋天是“中庭地白树栖鸦,冷露无声湿桂花”,清冷而素洁。冬天是“绿蚁新醅酒,红泥小火炉”,冬天里也有花红柳绿这些象征生命的颜色。

你当像鸟飞向你的山

邵衡头条推荐过这本书,推荐理由是作者的经历,能让人明白教育的意义。作者详细描述了她上大学以后格格不入的生活。有了病不去看医生,不吃药,因为违背了教义。吃了止疼药,明明让她的疼痛减轻了不少。看到穿着暴露的女孩,会觉得她们不道德。可是和她们相处,她们是多么可爱。教育对她来说,是生命中的一道光,给了她力量,让她重塑了全新的自我。这本书也是她的疗愈之书,对家人的和解,也是和自我的和解。

产品方法论

好多讲产品的书,大多数讲的是“器”,就是碰到某类型的问题,用哪几个步骤来操作。这本书与众不同,算作是俞军把多年的产品心得,用理论体系进行了梳理。里面涉及好多经济学的概念,比如效用,收益,成本等等。比较适合有产品经验的从业者,透过现象看本质。想要进入这个职业的,可能会觉得晦涩难懂。书中关于“产品经理的选拔和培养”,操作性挺强的,很适合产品经理用作职业规划指南。

计算机程序的构造和解释

曾国藩的日记,讲到多读经典。经典虽然难读,但久久必有益。受曾老的启发,开始阅读SICP这本号称修炼计算机内功的书。因为是半路出家学习的计算机,深知抽象能力比较有限。而编程,是一个不断抽象的过程。对很多计算机基本问题的理解,随着阅读逐渐深入。有时工作中遇到的难题,也能从书中受到启发。送上文章的一句摘录,“作为编程者,我们应该设法识别出程序中的基本抽象,基于它们去进一步构造,并推广它们以创建威力更强大的抽象。”

--

--

2019年,我经历了一个产品从0到1,即将跨越到1到N的过程。在这个过程中,也真正意识到能把事情做成有多难。曾深陷其中,觉得时运不济,力不从心。现在回想起来,这样的经历不可不说是财富。 究竟要解决什么问题 2018年年中,我作为第一个开发人员,进入了这个新项目。新项目要解决的问题,主要是想通过软件的方式来优化目前繁琐的新功能(feature)评估流程。谷歌的搜索引擎,有着成千上万头脑聪明的工程师,不停开发新的搜索功能和新的算法。但是每个新的功能,都意味着对用户搜索体验上的影响,比如是不是会降低搜索引擎的反应速度,比如在搜索质量的评估指标上,有多少提高,有多少下降。为了对新功能做详细的评估分析,搜索部门配备有数据科学家们,协助工程师们来做分析。可以把数据科学家们,看成是搜索质量的守门员(gate keeper)。他们首先是中立的,新功能不是他们所开发的,他们不会为了能让功能上线而在分析上引入个人偏见。另外,他们对于搜索质量的评估指标有深入的理解,对数字敏感的他们,能在指标异常时,指出可能的问题。由于整个评估过程非常繁琐耗时,数据科学家们,想了很多办法来简化流程,比如对于搜索质量影响较小的新功能,采用自助服务的方式(self-service),由工程师自己提供实验数据以及分析报告,不需要数据科学家过多的介入。但是,由于工程师们本身不熟悉整个流程,使得实际操作过程中,还是会大量占用数据分析家的咨询时间。而工程师们,被评估搜索质量的架构和工具搞得晕头转向。整套评估质量的架构,在这十年多的演进中,是越来越灵活,以应对多种多样的评估需求。可是,使用的复杂性也是越来越高。这些问题,使得新功能的上线速度赶不上功能被开发出来的速度。虽然谷歌搜索引擎现在看来是处于垄断地位,可如果不能持续推出好用的功能,产品创新停滞不前,长期来看是很不利的。

Vera Yan

Vera Yan

Lifelong learner curious about product management, tech innovation and system thinking